让竞赛“退烧”,让数学“变热”


 
让竞赛“退烧”,让数学“变热”  
 

■本报见习记者 韩扬眉

据报道,当地时间2月25日,第十一届罗马尼亚数学大师杯赛结果公布。在团体排位中,中国队排名第六;在个人成绩排名中,中国选手的最高成绩是第15名。6名中国选手中,4人获得银牌,1人获得铜牌。

在2017第九届罗马尼亚数学大师杯赛中,中国选手曾获得个人第一名和团队第三名的好成绩。对比之下,有人将今年的比赛结果描述为“数学大赛中国队全军覆没”,一时间在网络上引发广泛热议。

成绩重要,但并不代表数学水平

与过去世界大型数学竞赛场上中国选手的表现相比,此次比赛的结果的确有些不尽如人意。但在专家看来,这并不能代表全部的数学水平。事实上,中国与排名第三的以色列队也仅有4分之差。

“就像葡萄酒的质量分年份一样,可能有的年份好,有的年份会差一些,数学竞赛选手可能也是这样。”首都师范大学数学系教授王永晖表示。

对于铺天盖地的网络“声讨”,北京师范大学数学史与数学教育教研室副教授李建华告诉《中国科学报》,其实并没有多少人真正关注数学国际竞赛,只是一些人在鼓噪而已。“当然,我们国家应该重视诸如国际数学奥林匹克竞赛等国际性青少年数学竞赛活动,但无须上升到关乎国家荣誉的高度。无论学生还是教练,只要按照规范的流程组织和培训,取得优异的成绩应该是必然的事情。”

以“全军覆没”来形容此次比赛结果,虽然暗含人们对中国选手的高期待,但不免过于夸张。

中国科学院大学教授、中科院数学与系统科学研究院研究员唐贻发认为,应理性看待数学成绩。“在给学生批改作业或考卷时,我不是看学生做对了多少题,而是重点关注他们的思路和思维方式。考试成绩固然重要,但只代表了他们对当下这几道题的理解,不能代表一切,更不能草草对其数学潜力下定论。”

罪责不在“禁奥令”

2014年,相关文件指出,全国中学生数学、物理、化学、生物、信息学奥林匹克竞赛决赛、部分科技类竞赛获奖者的保送资格被取消。

2018年,教育部发布公告,要求清理规范基础教育领域竞赛挂牌命名表彰活动。教育部基础教育司司长吕玉刚介绍,近期正在进行竞赛的清理认定工作,经过认定之后,清单之外的全国性竞赛活动将一律不得组织进行。

除此之外,地方也陆续出台政策,禁止举办奥数班,叫停“奥赛”活动。有人便将此次竞赛失利归咎于近年来的“禁奥令”。

受访专家表示,即使取消与升学的挂钩,家长让孩子学习奥数的想法也是不会消失的。多学数学人更聪明,这早已成为家长心中默认的“真理”。

“国家是禁止‘奥数’了,但中国的学生花费在‘奥数’上的时间并没有减少,两者实际上没有必然联系。”王永晖说。

王永晖认为,数学竞赛不仅仅是为了拿金牌,更重要的是培养未来的数学家。在数学竞赛的教育过程中,需要高水平的数学家参与指导,而非当前社会商业性的奥数培训,“高手才能带出高手”。

让“数学热”而非“数学竞赛热”

“竞赛不一定善终。”唐贻发在中学时代也参加过全国数学联赛,有过一些体验。他有时会在国科大的课堂上组织学生围绕一些问题分组“对抗”,但重在交流合作。

在他看来,“竞争有利于激发思维创造活力,但大规模竞赛和为此进行的持续性训练未必是件很好的事情,很多情况下带有功利性。而天天刷题出好成绩,会使得学生在其他方面有所缺失;还有些学生解题很厉害,但科研能力和创新能力表现不佳”。

“数学竞赛只是数学活动的形式之一,其本质是给一些孩子提供独特的交流平台。适合的孩子来到这里,享受活动带来的乐趣。”李建华告诉《中国科学报》,在数学竞赛成绩优异的孩子当中,有不少人具备成为数学家的潜质,但好的数学家未必一定要经历数学竞赛的考验。

中国农业大学数学系教授潘承彪则认为,中小学数学竞赛“热”高温不降的根本原因是竞赛成绩与升学挂钩,在我国目前优质教育资源少且不均衡的情况下,这对中小学生的全面成长和学校的教育目标及其正确发展造成了极为不良的影响。尤其是不应组织小学生奥林匹克竞赛。“关键是要提高学生对数学的兴趣,引导喜欢数学的学生进行更加深入的学习研究。”

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